타이틀
성기사마귀는 생식기인유두종바이러스(HPV, 이하 HPV라 칭함) 감염에 의해 발생하게 됩니다. 남성과 여성의 생식기 부위를 감염시킬 수 있는 40여종의 HPV가 존재하며, 이들은 항문과 구강과 인후도 감염시킬 수 있습니다.

HPV 감염 경로

HPV는 감염된 파트너와의 성접촉을 통해 특히 질 및 항문 성교 중 가장 흔히 전파됩니다. 또한, HPV는 구강 성교 및 생식기 사이의 접촉을 통해서도 전파될 수 있습니다. 감염된 상대가 징후 및 증상을 보이지 않아도 감염될 수 있습니다.

대부분의 감염자들은 자신이 감염되었다는 사실 및 자신이 성 상대에게 바이러스를 전파하고 있다는 사실을 알지 못합니다. 또한, 하나 이상의 HPV유형에 감염될 수도 있습니다.

드물게 생식기 HPV에 감염된 임부가 자연 분만 시 아기에게 HPV를 전파시킬 수도 있고, 이 경우 아이에게 문제가 발생할 수도 있습니다.

증상과 증후

HPV에 감염된 사람들 중 많은 수에서 증상이 발생하지 않을 수 있습니다. 90%의 경우에서 신체 면역체계가 2년 이내에 HPV를 자연적으로 제거합니다. 하지만, 경우에 따라 오랜시간이 지나도 몸에서 HPV가 제거되지 않고 남아 생식기사마귀, 암 등 여러 질환을 유발할 수 있고, 이런 현상이 HPV 감염자 중 누구에게 일어날 지는 알 수 없습니다.
- 특정 유형의 HPV는 남성 및 여성에서 생식기 사마귀를 유발시킬 수 있습니다. 드물게, 이들 유형은 인후 내 사마귀를 유발시킬 수도 있습니다 .
- 또한 특정 HPV 유형은 정상세포들을 시간경과에 따라 암을 유발시킬 수 있는 비정상세포들로 변형시킬 수 있습니다. 이 유형의 HPV는 자궁경부암을 유발할 수 있고, 또한 경우에 따라 외음부, 질, 음경, 항문 그리고 혀, 편도 그리고 인후 등 두경부의 암을 유발 시킬 수도 있습니다.

HPV와 암

자궁경부암 HPV와 연관 된 가장 흔한 암입니다. 거의 대부분의 자궁경부암은 HPV에 의해 일어납니다. 외음부암 외음부암의 약 40%는 HPV와 연관이 있습니다. 질암 질암의 약 70%는 HPV와 연관이 있습니다. 음경암 음경암의 약 40%는 HPV와 연관이 있습니다. 항문암 항문암의 약 85%는 HPV와 연관이 있습니다.
머리와 목 암은 대부분 흡연과 음주로 인해 발생합니다. 하지만 최근 연구에 의하면, 구강암의 약 25%가 HPV와 연관이 있고, 인후암의 약 35%가 HPV와 연관이 있는 것으로 알려져 있습니다.

치료

바이러스 자체에 대한 치료제는 아직 없습니다. 하지만, HPV가 유발할 수 있는 질환에 대한 치료는 가능합니다. HPV는 생식기 사마귀부터 암까지 다양한 질환을 유발할 수 있고 그 질환에 대한 치료를 받는 것이 중요합니다. 그 중 가장 흔한 생식기사마귀는 우선 전기소작 혹은 레이져를 이용한 제거가 필요하고 제거되면서 나온 조직을 이용하여 조직검사 및 어떤 유형의 HPV인지 분석해 내는 검사를 받아야 합니다.

HPV 감염 예방

콘돔 사용을 통해 HPV 위험을 낮출 수도 있습니다. 최대의 효과를 위해서는 매 성행위마다 처음부터 끝까지 콘돔을 사용해야 합니다. 또한, 콘돔 사용을 통해 생식기 사마귀 및 자궁경부암과 같은 HPV 관련 질환 발생 위험도 낮출 수 있습니다. 하지만, HPV는 콘돔에 의해 보호 받지 못하는 부위을 감염시킬 수도 있으므로 콘돔이 HPV를 완벽하게 예방하지 못할 수도 있습니다.

정해진 상대에 한해 성관계를 맺거나, 성 상대자의 수를 제한하는 것도 효과적인 예방법이 될 수 있습니다.

가장효과적인 예방법은 HPV에 대한 예방백신을 접종 받는 것입니다.
HPV 백신을 수 개월 간격으로 3회 접종하게 되면 HPV 감염확률을 낮출 수 있어 성기사마귀와 관련된 암의 발생 확률을 낮출 수 있습니다.

가다실 백신주사

근육주사로 접종하며 6개월에 걸쳐 총 3회 접종 받습니다. 4가 백신은 0, 2, 6개월에 접종하며 2가 백신은 0, 1, 6개월에 접종하게 됩니다. 4가 백신의 경우 접종 간격에 관한 연구를 통하여 늦어도 1년 이내에 3회의 접종을 마치도록 권고하고 있습니다.

현재 4가 백신과 2가 백신 그리고 최근에 나온 9가 백신 3종류의 자궁경부암백신이 있습니다. 차이점은 4가 백신의 경우 고위험군 바이러스인 16과 18형 외에 저위험군 바이러스인 6 및 11형에 대한 면역방어 효과가 있다는 점이고, 2가 백신의 경우 백신의 효과를 증가시키는 물질을 같이 투여하게 되며 이를 통해 기존 방식에 비해 항체의 역가를 높인다고 알려져 있습니다. 9가 백신은 4가 백신 ( HPV 6, 11, 16, 18형)에 추가로 많이 발생하는 5가지 HPV 아형 (31, 33, 45, 52, 58형)을 추가하여 다양한 HPV 감염을 막을 수 있습니다. 최근 미국에서는 여성의 경우 4가 백신이 아닌 9가 백신을 국가주요정책백신으로 지정하여 접종하고 있습니다.

백신의 효과에 대한 대규모 임상연구에서 백신은 안전하며 감염을 효과적으로 예방하였습니다. 3회의 접종을 모두 접종한 경우 16 및 18형에 대한 효과는 거의 100% 예방효과를 보였습니다. 즉 전체 자궁경부암의 약 70%를 예방할 수 있을 것으로 기대됩니다. 또한 9가 백신은 이를 90%까지 예방할 수 있습니다. 하지만 HPV 예방백신을 맞았다 할지라도 나머지 자궁경부암을 예방하기 위해서 정기적인 자궁경부암 검사는 꼭 받아야 합니다. 이들 백신의 예방 효과는 5년 이상 유지된다고 보고되고 있으며 얼마나 지속될 지에 대한 임상연구는 현재 진행 중으로 약 20년 이상 지속될 것으로 예측되고 있습니다.

16세 이전의 여성에 대한 효과를 면역반응여부로 측정하였을 때, 16세 이후의 여성에 비하여 면역반응이 더 높게 측정 되었고, 남성에 대해서도 비슷한 면역반응 효과가 있었습니다.
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