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헤르페스는 얼마나 쉽게 발병하나요?

미국 성인의 50%에서 80%는 구강 헤르페스를 가지고 있습니다. 구강 헤르페스는 키스를 통하여 전염이 됩니다. 미국 성인 중 약 20%가 성기 헤르페스를 가지고 있습니다.
성기 헤르페스는 성교를 통하여 전염됩니다. 그러나 이들 중 약 60%는 자신이 헤르페스에 걸려있고 다른 사람에게 전염시킬 수 있다는 사실을 모릅니다. 우리 나라의 정확한 통계는 없지만 문화적인 차이로 구강 헤르페스는 이보다 좀 적을 것으로 생각 됩니다. 성기 헤르페스에 대한 정확한 통계는 없습니다.

헤르페스의 전염경로

헤르페스는 직접적인 피부 접촉을 통하여 전염됩니다. 바이러스를 가지고 있는 사람의 피부가 상대방의 점막에 닿게되면 전염이 됩니다. 보통 피부는 바이러스가 뚫고 지나가기 어렵기 때문에 주로 구강 점막 또는 요도나 성기의 점막을 통하여 전염됩니다. 성기 헤르페스는 성교로 전염됩니다. 구강 헤르페스를 가진 사람이 배우자의 성기를 입으로 애무하면 배우자에게 헤르페스를 전염시킬 수 있습니다. 정상인이 성기 헤르페스를 가진 사람의 성기를 입으로 애무하면 헤르페스에 감염될 수 있습니다.
증상이 없는 경우에도 전염될 수 있습니다. 헤르페스 바이러스는 매우 약하기 때문에 변기, 목욕탕, 수건 등을 통해서는 전염되지는 않습니다. 일반적인 상식과는 달리 헤르페스는 증상이 없는 상태에서도 전염될 수 있습니다.

헤르페스의 증상

헤르페스의 증상은 사람에 따라 매우 다양하게 나타납니다.
느끼지 못할 정도로 아주 경미한 경우도 있고 아주 심한 경우도 있습니다. 헤르페스의 증상은 약 2 주 뒤에 없어지지만 한 달씩 지속되는 경우도 있습니다.
헤르페스를 보균하고 있는 사람 중 약 20%는 아무런 증상이 없습니다. 헤르페스 보균자 중에 약 3분의 2는 자신이 헤르페스에 걸린 사실을 모르고 남에게 감염시킵니다. 대부분의 환자에서 증상이 매우 경미하거나 거의 없기 때문입니다.
이와 같은 이유 때문에 부적절한 성 관계가 있었다면 증상이 없더라도 헤르페스에 대한 검사가 필요합니다. 특히 헤르페스가 신생아와 태아에 중대한 문제를 일으킬 수 있기 때문에 결혼을 앞둔 젊은 예비 부부가 반드시 받아야 할 검사입니다.

헤르페스의 치료법

헤르페스의 증상은 매우 다양합니다. 성기와 항문 주위에 병소가 생기면 48시간 내에 바이러스를 배양하는 검사가 도움이 됩니다. 48시간이 지나면 검사 결과가 정확하지 않습니다. 증상이 없다고 하더라도 항체검사를 하면 헤르페스의 보균 여부를 알 수 있습니다.
여러 가지 검사 방법이 있지만 대부분은 성기 헤르페스를 일으키는 2형 바이러스를 정확히 진단하지 못합니다 바이러스에 의한 다른 질환과 마찬가지로 아직까지 헤르페스를 완치시킬 수 있는 치료법은 없습니다. 미국식품안전청에서 그 효과와 안전성을 확인한 헤르페스 치료제는 다음 세 가지입니다.

- 조비락스(성분명: acylovir, 상품명: Zovirax)
- 팜비어(성분명; famciclovir, 상품명; Famvir)
- 발트렉스(성분명; valaciclovir, 상품명; Valtrex)


각 치료제는 헤르페스의 증상을 신속히 완화시켜줍니다. 모두 하루 한번씩 장기적으로 복용하면 재발을 효과적으로 억제할 수 있습니다. 조비락스는 연고제의 형태도 있으나, 바르는 약보다 먹는 약이 훨씬 효과적입니다. 가장 흔한 부작용은 토할 것 같은 느낌(오심)과 두통입니다. 장기적으로 복용해서 생기는 부작용은 없습니다. 처방전 없이 약국에서 살 수 있는 각종 연고제는 헤르페스에 효과가 없습니다.

헤르페스의 Q&A

헤르페스는 양성인데 임신을 하게되면 어떻게 하나요? 담당의사에게 헤르페스 보균자임을 알리십시오.
- 출산이 가까워 오면 증상이 생기는지 자세히 관찰하고 의사에게 검진을 받으십시오.
- 출산 직전에 증상이 있다고 느끼면 반드시 담당의사에게 알리십시오.

다른 질병이 있거나, 영양분이 결핍되거나, 심리적으로 스트레스를 받거나, 과로하거나, 수술을 받거나, 스테로이드를 복용하는 경우 재발하기 쉽습니다. 그러므로 스트레스를 줄이고, 영양소를 충분히 섭취하고, 규칙적으로 운동하고 휴식을 취하면 재발을 억제할 수 있습니다.
임신을 했는데 남편이 헤르페스 검사가 양성이면 어떻게 하나요? - 임신 중에 헤르페스에 감염되지 않도록 해야합니다.
- 남편이 증상이 있는 경우 성관계를 해서는 안됩니다.
- 남편이 증상이 없다고 하더라도 반드시 콘돔을 사용해야 합니다.
헤르페스에 걸리지 않으려면 어떻게 해야하나요? 헤르페스는 성관계로 전염될 수 있습니다. 따라서 다음과 같은 방법으로 예방할 수 있습니다.
- 입 주위에 헤르페스 물집 등의 증상이 생기면 완전히 없어질 때까지 오랄섹스를 해서는 안됩니다.
- 성기나 항문주위에 헤르페스 증상이 있는 경우에 증상이 없어질 때까지 삽입 성교를 해서는 안됩니다.
- 증상이 없는 경우라도 콘돔을 사용하는 것이 좋습니다.
- 살균제나 살정제는 헤르페스가 전염되는 것을 막지 못합니다.
- 배우자에게 감염 사실을 알리고 전염을 막을 수 있는 방법에 대하여 충분히 상의해야 합니다.
헤르페스의 사회적, 정신적 영향은 얼마나 되나요? 대부분의 경우 헤르페스 보균자는 육체적인 고통보다는 정신적 . 사회적인 충격에 더 괴로워합니다. 헤르페스는 성병의 일종이기 때문입니다.
헤르페스에 감염된 사실을 알게되면 창피하고 고독감을 느끼게 됩니다. 그러나 시간이 지남에 따라 정확한 정보를 얻게되고 이 질환을 정확히 이해하게 됩니다. 헤르페스로 진단 받게 되면 성과 건강을 보는 시각도 달라지게 됩니다.
당신과 배우자 모두가 이 질환에 대하여 정확한 정보를 아는 것이 무엇보다도 중요합니다.
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